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보도자료

포스텍, 신종 바이러스 15분만에 진단하는 신기술 개발

작성자
Aptamer Sciences
작성일
2020-03-19 02:56
조회
728
우한 코로나에도 적용 예정...산학연구 성과
임신진단키트처럼 색깔변화만으로 감염 진단

포항공과대(포스텍) 연구팀이 신종 바이러스를 15분 만에 진단할 수 있는 새로운 진단법을 개발했다. 이 기술은 추후 우한 코로나바이러스 감염증(코로나19) 검사에도 적용될 예정이다.

포스텍 생명과학과 장승기 교수, 권준영 박사, 나라얀 박사 연구팀은 압타머사이언스 회사와 함께 바이러스 감염 신속 진단법을 개발했다고 19일 밝혔다. 이 연구성과는 저명 학술지인 저널 오브 바이오메디컬 나노테크놀로지와 영국 왕립화학회지에 잇달아 실렸다.



포항공과대(포스텍) 생명과학과 장승기 교수, 권준영 박사, 나라얀 박사 연구팀이 압타머사이언스와 함께 바이러스 감염 여부를 15분만에 진단할 수 있는 기술을 개발했다고 19일 밝혔다. /연합뉴스

현재 바이러스 진단 검사법에는 분자진단법, 항원·항체법, 세포배양법이 있다. 국내에서 사용하는 우한 코로나 진단법은 분자진단법이다. 민감도가 매우 높지만, 검체를 전문기관에 보내 분석해야 하고 시간이 6시간 이상 걸리는 데다 비용도 많이 든다.

세포배양법은 2∼4주 시간이 필요하고 대용량 검사를 하기엔 적절하지 않고 항원·항체를 이용한 진단법은 개발되지 않았다. 우한 코로나의 경우 검체를 채취한 현장에서 바로 진단하는 실시간 진단법도 아직 상용화되지 않은 상황이다.

연구팀은 기존 방법 대신 분자집게 일종인 압타머(핵산물질)에 주목했다. 분자집게는 세포 속에서 원하는 분자만 집어낼 수 있는 것을 가리킨다. 압타머는 DNA나 RNA로 이뤄진 핵산물질로 간단한 저분자 화합물에서 단백질 같은 고분자 물질에 이르는 다양한 표적에 높은 특이도와 결합력으로 결합한다. DNA 압타머는 안정성이 높아 운반과 보관이 쉽고 저렴한 비용으로 대량 합성할 수 있다.

연구팀은 인플루엔자 바이러스 외피 단백질에 작용하는 새로운 압타머를 발굴해 임신 진단 키트처럼 색깔 변화만으로 바이러스 감염 여부를 진단할 수 있는 키트를 개발했다. 이 장비를 이용하면 감염 여부를 확인하는 데 15분이면 충분하다.

연구팀은 압타머사이언스와 공동으로 우한 코로나에 대한 진단법 개발도 시작했다. 앞으로 우한 코로나뿐만 아니라 사스, 메르스와 같은 신종 바이러스 진단, 치료제를 빠르게 개발할 수 있는 체제를 갖출 계획이다.

장승기 교수는 "새로 개발한 방법으로 발굴한 압타머를 이용하면 신속 진단 키트를 곧바로 만들 수 있다"며 "발굴한 압타머가 코로나바이러스 외피 단백질에 결합하면 건강한 세포가 바이러스에 감염되는 것을 막을 수 있는데 이를 이용하면 치료제로도 사용할 수 있을 것으로 본다"고 말했다.

 

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